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属牛 67届高中生 68年下乡插队 当过工人 恢复高考后77届大学毕业 后在大型国企工作 现退休

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去赞比西河边看大象——重返赞比亚34  

2012-10-08 06:55:02|  分类: 重返赞比亚 |  标签: |举报 |字号 订阅

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一早吃了块三明治就同格林出发了,还是沿着赞比西河靠近岸边的水域航行。

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河边有一群大象,但比较分散。它们有的饮水,有的吃草,三三两两成对成双。 

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  格林说这是一头公象,瞧它大大的耳朵、长长的象牙和鼻子。一头非洲雄性大象,长到十五岁左右的时候,它的身长就达到了八米以上,身高能达到四米上下,体重可达七至八吨。非洲大象同亚洲大象相比,不仅尺寸大、身体重,而且不论雄象、雌象都长有长长的门齿;非洲象耳朵既大也圆;睡觉时不象亚洲象站着睡,而是卧下睡。不然,它不能安然地进入梦乡。

  非洲象的长鼻子表皮很粗糙,上面有许多环列的皱纹,光一个鼻子就重达145公斤。鼻端有两个指状突和许多感觉灵敏的纤毛。它就像是一件奇妙的工具,吊在脑袋上摇来摆去,不仅有嗅觉功能,还能做许多复杂的动作,如吸水、拔树根、掀尘土、抓东西吃等,甚至还能把溅进眼睛里的泥土擦出来。

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看!这一对大象,正在用互相缠绕鼻子的方式表达友好的情感和相互之间的爱慕之情。 

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看来是我们打扰了它们的谈情说爱,母象羞怯地躲到草丛后边,公象怒视着我们。   看大象 - 一片羽毛 - 一片羽毛的博客

 

  它朝河边走来,惊飞了草丛里的白鹭。别看动物园里的大象很温顺,非洲野象可是很厉害。看格林神态坦然,我也就一点儿也不紧张了,毕竟我们是坐在小艇上。

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它的女伴已经等得不耐烦了,公象于是离开河边悻悻而去。 

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  远处又有几只大象来到河边喝水,我们的小艇开了过去。非洲象十分耐热、耐晒,但水是必需的,每天每只大象平均约喝100公升。在干旱的季节,它能以敏锐的嗅觉测知地下水所在的位置,或者汇集成数百头的大象群一起迁移到水草丰富的地区生活。更奇特的是,它们知道猴面包树里的树汁可以饮用,每到旱季就从猴面包树里取水喝。猴面包树的木头里含有大象生长所需要的矿物质,因此它们也会毁坏树木。 在河边,它每次能将大约9公升水吸入到长鼻子中,再浇到嘴里,喝够了水之后就尽情地洗澡和玩耍,然后用长鼻子挖起河泥涂抹在身上盖住灰色的皮肤,或在泥地里打滚。这样不仅有益于健康,还形成一层保护层,可以防止扁虱、跳蚤或其他寄生虫的侵袭。
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  岸边站着一只大象,格林说这是一头老年公象。我记起来海明威的小说《一个非洲故事》中也叙述了一头老公象,说那头大象的长牙一支就有两百磅重,那头大象之所以一直不断遭到追猎,最后死于猎人枪下,就是因为有人想要那两支象牙。
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老公象断了一颗牙,虽不知道是什么原因折断的,这里面一定有个故事。

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  这头老公象已经不再合群,现在是到处乱走,偶尔还找点东西吃。它就离我们不远,甚至连它的那股象味儿都能闻得到,它正用长长的鼻子拉倒树枝,折到的树枝劈劈啪啪响成一片。 

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仔细看,它虽然老了,睫毛却极长,眨眼的瞬间眼睛里依然闪着智慧的光芒。看大象 - 一片羽毛 - 一片羽毛的博客

 

  它一直望着我们,让人感觉它的眼睛会说话,是在讲述着它一生饱经沧桑的故事吧。喂!你的牙是怎么断的!

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那大象已是那么老、那么累了,它慢慢转过身,蹒跚地走了。
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到河湾那边看看 
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  这几只大象是顺着土坎上一条旧有的象径走来的,这条路经过长年的践踏,已经成了一条很结实的路了。 

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又有两只象从丛林中走出来

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  非洲大象,喜欢群居。具统帅地位的是一头母象,成员中大多是它的雌性后代,公象在群体中是没有什么地位的,长到15岁时就必须离开群体,只有在交配期间才偶尔回到群体中。大象一般是二十至三十头为一群,多者可达百头。这些大象生活在一起,有一定的活动范围,和固定路线,不乱跑乱走;出去找食,一般是在早、晚时间。它们活动的时候,为了保护幼象,排成长长的大队:成年的雄象走在前头,任领队;幼象走在中间;成年的母象走在队伍的后头。
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  看来这群象中没有太小的幼象。成年非洲象不惧怕任何动物的进攻,但幼仔却无力抵挡狮、鬣狗、野狗以及秃鹫之类的袭击,所以在休息时象群常常站成一圈,保持警惕,以便进行防御和自卫。母象即使感觉到一点儿危险,也会用长鼻子提醒幼仔。在象群进行长距离、大规模的迁移时,幼仔必须紧紧地跟上。不过母象也会不离左右地进行保护,随时击退企图进犯的食肉动物。 
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  大象走路的步子迈得很大,每一步都尽量高高地弯起腿,跨得远一点,这个样子很适于趟过泥地。为了采食,它们一年几乎要走16000公里,迁徙的路线往往还要穿过溪流、湖泊、沼泽等,它的一生就是一次极有耐性的漫长的寻食旅行。大象的额上有一个能震颤发出信号的部位,人耳不能听到。即便在 茂密的森林里也不会与象群失散、迷路,因为每个群体都有自己联络的声音和气味,无论走出多远,都可以找到家族的去向。

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又过了几道河湾
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  一片丛林空地上站着一只大象。格林说这是一头年轻的公象。它的身躯庞大,正慢慢甩动大耳朵,长鼻子卷了又放,不停地东寻西探。看来这只大象刚成年不久,离开了群体。
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  两只白色的象牙比我的大腿还粗,听格林说,最大的一只非洲雄象,象牙长到了350厘米,重约107公斤。 
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  我一动不动站在小艇上,看大象津津有味地吃东西,闻那股臭烘烘的象味。大象四肢粗壮如柱,脚底下有橡皮一般的肌肉,粗厚而平坦,走路时脚下几乎毫无声音。  
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  非洲象总是一副泰然自若,神圣不可侵犯的样子,在草原上所向无敌,但大多用温和的方式与其他动物竞争。只有在愤怒或恐惧的时候,才有可能伤害其他动物,此时就是身强力壮的犀牛也要退避三舍。格林告诉我,非洲象分布于撒哈拉沙漠以南的广大地区。北起苏丹草原,南至南非腹地,东从东非沿岸,西达西非赤道,主要栖息于热带草原和稀树草原地区。在赞比亚以至于整个非洲,大象是受保护的动物,普通人即使受到危害,也不得随意猎杀,只能报告给当地的野生动物管理局(ZAWA),由他们派人前去捕杀。
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  非洲象的寿命约为60—70年。 非洲幼象需要13—14年才能达到性成熟,体重的增加和牙齿的出现是其成长的标志。幼仔没有牙齿,以后逐渐开始长牙,两个巨大的门齿会随着身体的成长越长越长,直至成年,以后也会由于使用过度而磨损,甚至断裂,而一旦门齿断裂就会成为残废。
 
  非洲象的数目近四十年来大起大落。在上个世纪六十年代达到高峰,约有130万头。从七十年代开始,非洲象的数目以惊人的速度减少,最多的一年竟减少10万头。到八十年末,整个非洲的大象数目减少一多半,只剩下62万4千头。 在《濒危野生动植物种国际贸易公约》中,非洲象和亚洲象均被列入附录。 
 
  非洲象数目的锐减,主要由两个因素造成的:一是非洲人口的高速增长造成对森林、草原的过度开发与破坏,促使野生动物生存的地盘缩小,环境恶化。结果,大象的自然死亡率猛涨。格林指着岸上的房屋说,前年这里还没人居住,现在已经有了一个村落。 
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  二是滥加捕杀。过去,非洲人捕猎大象主要是为得到象肉和象皮。但是,七十年代之后,象牙成为人们捕杀大象的主要获取物。这不但是因为国际手工艺品市场上对象牙需求量的急速增加,还因为国际金融市场动荡,象牙同黄金和钻石一样,被视为一种价值稳定的硬通货,西方一些大银行竞相争购和储存。八十年代初,国际市场上象牙的成交额每年在130万公斤左右,其中百分之九十以上来自非洲。同时,象牙的价格不断上涨。从七十年代到八十年代,批发价从每公斤13美元上涨到156美元,上涨12倍。获取一根象牙,就可得到一笔可观的收入。因此,一些人把大象看成是“活动的金匣子”,把象牙看成是“令人垂涎的白金”,把偷猎象牙看成是“发财致富的捷径”。他们总是不惜冒着生命的危险,千方百计去捕杀大象。 这些年来非洲各国政府加大了保护本国 濒危野生动植物的力度。这是在机场截获的走私象牙和犀牛角。
 
  我要提醒一下要去非洲的朋友们,在非洲一定不要买象牙、犀牛角做成的手工艺品,一是这样做会鼓励偷猎;二是一旦被查出,就会受到严厉的惩罚。
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回去途中我问格林“对自然死去的大象,能获取它们的牙齿吗?”
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  格林告诉我极少有人能找到野生非洲象自然死亡后的残骸,尤其是堆放象牙的地方。因为一只非洲象死亡后,家族的成员们会感到非常悲哀,在环绕着它们同类的骨架静默一段时间之后,便把残骸分解,一一取走,将象牙和每块骨头在密林中不同的方向、不同的地方分散藏好。
 
  我没有再做声,心里还在想着那头蹒跚走远的断了一个牙的老公象........

 


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